Concrete Valley: succesvol, laagdrempelig, betrokken

Succesverhalen

Wie de jaarlijkse Ondernemersprijs wint op het Aangenaam GoBoZ Ondernemersgala kan haast niet anders dan een mooi product leveren. Wij gingen langs bij de winnaar van vorig jaar: Concrete Valley. Kort door de bocht: Concrete Valley bestaat uit drie grootse productiebedrijven onder één overkoepelende bedrijfsnaam. En meer bedrijven zijn welkom zich bij Concrete Valley aan te sluiten. Een interessant verhaal…

Pas zes jaar geleden werd Concrete Valley geboren, op het bedrijventerrein van Bergen op Zoom. Dat het pas zo relatief kort bestaat, maakt het extra interessant dat een bedrijf nu al zo groot is in wat het doet. Rowena Siemons is HR-manager en tevens woordvoerster van Concrete Valley. Ze legt meteen uit: “Men heeft hier geen afgekaderde functie. Wie personeelszaken doet, kan een dag later ook meehelpen in de verbouwing van het bedrijf. Dat maakt dat het personeel van Concrete Valley heel betrokken is bij het bedrijf. We zijn als het ware een grote familie. Iedereen is bereid zijn beste beentje voor te zetten, op welk vlak dan ook.”

Even terug naar het allereerste begin. 2012. Rowena: “Veel mensen uit Bergen op Zoom kennen het bedrijf Waco nog wel, een grote speler op het industrieterrein van deze stad. Waco is een specialist in beton, net als het andere bedrijf Microbeton dat onder Concrete Valley valt. Op een zeker moment besloten deze twee bedrijven: we kunnen onze krachten nog beter bundelen. En zo ontstond Concrete Valley: een overkoepelende naam voor twee bedrijven die zelfstandig ondernemen.”

Rowena vervolgt: “Toen in 2014 een potentiële klant bij ons aanklopte, ontdekten wij een nieuwe niche markt waarin we nog niet opereerden. Wij waren enthousiast over de opdracht die geboden werd, namelijk het nieuwe stationsdak van Arnhem realiseren met bijna 1600 unieke gekromde elementen. En dus besloten we een derde bedrijf aan Concrete Valley toe te voegen. mbX werd dat derde bedrijf. Concrete Valley kreeg steeds meer naamsbekendheid, ook internationaal. Eén van onze grotere afzetgebieden is Engeland. Omdat wij binnen Concrete Valley blijven pionieren en ieder ambitieus project in opdracht willen nemen, is de onderlinge samenwerking die ontstaan is binnen The Valley, onze vaste werkwijze geworden. Concurrentie bestaat niet bij ons.”

Mels van der Avert: ‘De nieuwe visie heeft ons bedrijf in een groeispurt gezet’

Succesverhalen

Toen Mels van der Avert (31) in 2015 noodgedwongen aan het roer van het bedrijf van zijn vader kwam te staan, besloot hij het meteen goed te doen. Hij gooide de hele boel om en vertelt drie jaar later graag hoe hij Handelsonderneming Van der Avert, gespecialiseerd in bedrijfskleding, na een periode van crisis weer tot een een succesverhaal in Bergen op Zoom maakte.

De geschiedenis van Handelsonderneming Van der Avert gaat terug naar 1986. Michel van der Avert, Mels’ vader, zag in het bedrijf waarin hij tot dan toe in loondienst werkte een specifieke groei in de vraag naar bedrijfskleding en persoonlijke beschermingsmiddelen. Michel besloot op eigen benen verder te gaan in deze sector en startte Handelsonderneming Van der Avert. Mels: “Al toen ik nog in de buggy zat, kwam ik in het bedrijf van mijn vader. Mijn vader wilde altijd voor iedereen zorgen, dus op elke vraag van welke klant ook zei hij ‘ja’. Met als gevolg dat zijn bedrijf uitgroeide tot een soort kruidenierswinkel. Hij verkocht jerrycans, touw, kwasten… En bedrijfskleding, maar daar lag al snel niet meer de hoofdfocus op. Eind jaren 90 opende hij een tweede vestiging van de winkel, in Roosendaal. Met hetzelfde motto: ‘uw magazijn zit bij ons’.”

In 2009 deed Mels zijn intrede in het bedrijf van zijn vader, dat op dat moment al flink door de crisis getroffen was. De echte omslag kwam een paar jaar later, toen zijn vader in 2015 onverhoopt een hersenbloeding kreeg. Mels: “Op zoiets is niemand voorbereid. Ik besloot in het diepe te springen en zijn rol over te nemen. In het begin was dat wel even gek; ik was altijd de zoon van, al van kleins af aan kwam ik in de winkel. Sommige personeelsleden kenden mij al jaren, en nu stond ik als het ware ineens boven ze. Maar door de vernieuwende ideeën, stonden alle neuzen al snel dezelfde kan uit. Iedereen had namelijk al wel een tijdje door dat het anders moest. De crisis was er flink ingehakt bij ons en nog altijd opereerden we veel te breed. Terwijl mijn vader aan het revalideren was, ben ik samen met enkele adviseurs het hele bedrijf gaan doorlichten. Ik schreef een nieuw bedrijfsplan en besloot: bedrijfskleding, veiligheidsschoenen en persoonlijke beschermingsmiddelen worden onze focus. Daar gaan we voor. Mijn missie werd dan ook om bedrijfskleding weer sexy maken. En marktleider worden in het zuidwesten van Nederland.”

Rubia 100% Natural Colours maakt vanuit Bergen op Zoom de wereld een beetje mooier

Nieuws

Wie benieuwd is waarom Bergen op Zoom in tijden van carnaval de carnavaleske naam Krabbegat draagt, komt na een zoektocht uit bij het bedrijf Rubia 100% Natural Colours. Hoe dat precies zit, legt directeur Rudolph de Jong maar al te graag uit. Zijn missie? De wereld een beetje mooier maken.

Krabbegat? Een ‘gat’ vol verfplanten!

Sinds het begin van 2018 heeft het bedrijf, dat duurzame verf produceert, zich gevestigd in Bergen op Zoom. De keuze voor onze stad is niet helemaal vreemd; de geschiedenis van verf in Bergen op Zoom gaat ver terug in de tijd. Naar de middeleeuwen om precies te zijn. In die jaren was Bergen op Zoom zelfs één van weinige plekken in Europa die over de meekrap beschikte, een plant die gebruikt wordt als grondstof voor de rode kleurstoffen. Talloze mensen trokken naar Bergen op Zoom, alleen al om deze plant te bewonderen. De meekrap was hét pronkstuk van onze stad. En dan nu het hoge woord: achter het oude stadhuis lag jarenlang een grote, open ruimte vol met deze bloemen. Die ruimte werd ook wel het ‘Krabbegat’ genoemd.

“Onze missie? De wereld een beetje mooier maken”

Die geschiedenis vindt De Jong maar wat interessant. Al jarenlang verdiept hij zich in duurzame stoffen. Hij spreekt erover met mensen, leest er talloze verhalen over… In 2016 besloot hij erin te investeren en werd Rubia 100% geboren. “Mijn missie: de wereld een beetje mooier maken. Door geen vieze stoffen meer in verf te gebruiken, maar enkel natuurlijke stoffen. De verf die we daarvan produceren, slijten we inmiddels aan grote merken als Adidas, Tommy Hilfiger en Beneton. Het kost ze net wat extra, maar levert de wereld op de lange termijn veel op. Het is schrijnend om te zien dat er nog altijd merken zijn die niet met duurzame verf werken. Grote merken, die in Bangladesh of Thailand hun producten laten kleuren. In grote fabrieken waar kinderen van 10 jaar achter tralies met vieze stoffen werken, achttien uur per dag. Dat alles proberen wij tegen te gaan met onze natuurlijke verf.”

Steeds duurzamer

De Jong is blij dat bovenstaande gevallen aan het inkrimpen zijn, al zijn we nog niet waar we moeten staan. “Mensen worden gelukkig steeds bewuster van hoe we met de wereld om moeten gaan. Waar wij tien jaar geleden nog werden weggestuurd bij C&A toen we over onze ideeën vertelden, kwamen zij onlangs bij ons terug: er was interesse in onze duurzame uitvoering. Kinderen die nu op de lagere school zitten, worden bewuster opgevoed dan hun ouders jaren geleden. Ik ben blij dat te zien. Het wordt echt allemaal beter, alleen het heeft tijd nodig. Wij dragen met Rubia 100% Natural Colours heel graag ons steentje bij aan een mooiere wereld.”

1
2
3

Vestigen

Stadsmakelaar

Op zoek naar een bedrijfskavel in Bergen op Zoom of Halsteren? U bent bij Aangenaam in Business aan het juiste adres. In nauwe samenwerking met Stadsmakelaar Bergen op Zoom kunnen wij u uitgebreid informeren over beschikbare bedrijfskavels en bijbehorende condities.

Ook kunt u bij Stadsmakelaar terecht voor informatie over nieuwbouwprojecten, woningbouwkavels en de beschikbare winkelpanden in het centrum. En voor de verkoop en verhuur van het vastgoed en gronden van de gemeente Bergen op Zoom.